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青少年恐龙化石发现揭示了青春期是什么样的霸王龙

2019-12-31

你可能会对你尴尬的青少年时期的照片感到后悔,但至少他们不会因为人们从现在开始追赶7600万年而被化石化。 古生物学家很高兴恐龙没有那么幸运,因为这意味着他们能够发现 。

科学家们已经在犹他州的Grand Staircase-Escalante国家纪念碑挖掘了二十年, 。 但这个是一个青少年恐龙,状况非常好,有两个特点使它更加特别。

在他们能够对发现代表什么做出真正的判断之前,团队仍然需要完成发现骨骼。 犹他州自然历史博物馆的古生物学家告诉新闻周刊说:“当你第一次发现这些化石时,往往它们看起来非常不起眼,因为大部分时间里很少有化石被暴露出来。” “一旦你开始发现一点,你看到嘿,很多这些骨头仍然处于生活状态,你开始兴奋起来。”

就目前的例子而言,Irmis说他预计属于一种名为的物种,这是着名的霸王龙的亲戚,大约在1500万年之后。 (就像它更着名的追随者一样, T。curriei是一只贪婪的食肉动物,有着粗短的双手臂。)古生物学家知道他们错过了尾巴的尖端,可能还有几个脚趾,但是他们相信他们有至少四分之三的恐龙骨架。

这包括头骨,其中的骨骼仍然与暴龙活着时的状态完全相同。 “我已经可以说,基于我们在现场看到的东西,头骨看起来非常壮观,”Irmis说。 这很方便,因为头骨将在科学家最终识别恐龙物种中发挥关键作用。

恐龙,被称为亚成体,可能在12至15岁之间死亡。 “人们经常对被发现的新物种感到最兴奋,但实际上从不同生命阶段获得许多标本确实非常关键,”Irmis说。

科学家已经有一个稍微年轻,稍微老一点的T. curriei ,但填补这两个标本留下的空白将显示Irmis团队的成长速度以及它的骨架如何变化。 新标本在死亡时长到近20英尺长,可能埋在河流或洪泛区内。

也就是说,在他们完成去除骨头周围的岩石之前,科学家们无法绝对确认恐龙的物种。 野外挖掘的重点是找到足够的骨头来挖掘它们; 然后一切都被送到仍然被岩石包围的实验室,以保护化石。

10_20_teratophoneus_curriei_tyrannosaur 新化石发现的一部分。 马克约翰斯顿/ NHMU

Irmis和他的同事现在需要小心地移除那块岩石来查看化石的细节。 “真的,即使我们已经完成了挖掘,我们仍然有大部分工作要领先于我们,”Irmis说。 他估计准备整个化石需要多达10,000个人工时。

一旦完成该过程,骨骼将提供该区域过去的另一个窗口。 Irmis说,当霸王龙在Grand Staircase-Escalante周围漫游时,该地区看起来就像今天的高海拔沙漠。 相反,十几岁的恐龙会探索与路易斯安那州的海湾相似的绿色沼泽森林。

今年发现化石的国家纪念碑已经出现在特朗普总统要求撤回公共土地的新闻中。 , 地区 , 地区今天仍然如此。 “我们在Grand Staircase-Escalante国家纪念碑中发现的这些物种,无论它们是恐龙,鳄鱼还是海龟或哺乳动物,它们只能在这一个地方找到,”Irmis说。 “他们在地球上找不到其他地方。”

责任编辑:宁跺偎