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Lord Howe Stick Insect:100年后死亡的灭绝物种

2019-12-31

已经发现一种长期被捕的昆虫。 豪勋爵岛的昆虫,被认为已经灭绝多年,仍然在地球上行走或爬行。

饥饿的啮齿动物很久以前就减少了它们的数量。 当老鼠躲到船上,来到豪勋爵岛时,他们在豪勋爵岛上找到了一种美味的新食物。 老鼠吃了很多,以至于科学家们认为这些令人毛骨悚然的爬行动物已经完全被岛上吃掉了。

除了澳大利亚新南威尔士海岸外,地球上任何地方都没有发现这种六足动物。 它出生时是绿色的,作为成年人,它是深褐色和人类手掌的长度。 有些人认为这只六条腿,不会飞的动物是“树龙虾”这个可爱的绰号。

到1920年,保护主义者宣布动物灭绝。 但是在2001年,一群昆虫学家和探索者探索附近的一个名为Ball's Pyramid的火山堆,发现了几十个棒状昆虫标本。 这可能是一种已经灭绝的动物吗? 这个人口是否在太平洋上使用这种荒凉,陡峭的岩石来避免老鼠和灭绝?

昆虫学家抓住了活着的个体并带他们到动物园开始繁殖计划,希望他们可以将豪勋爵岛的昆虫重新引入到它的名字的岛上。 Lord Howe棒虫正式将分类从“灭绝”改为“极度濒危”。

但新出现的虫子引起了一些疑虑。 他们看起来与宣布灭绝的人略有不同。 它们较轻,头部和底部较圆,背部较粗。 只有基因检测才能确定它们是否确实是同一物种。

在今天在“ 当代生物学” 上的中动物学家比较了来自Ball's Pyramid中发现的昆虫的新种群的DNA样本,以及在宣布灭绝之前收集的博物馆标本的样本。

判决结果:是的,这两种动物是一种。 Dryococelus australis继续存在。

Lord Howe棒虫现在可以加入Lazarus Taxa的受人尊敬的行列或者以前被认为已灭绝的动物。 这个小组的名字来源于拉撒路,一个从死里复活的圣经人物,包括像腔棘鱼这样的动物,这种鱼被认为在白垩纪已经灭绝, 。

该研究具有更广泛的意义。 希望将昆虫恢复到以前范围的保护主义者现在可以放心,他们不会意外地引入入侵物种。 它还强调了保持各种物种博物馆样本的重要性。

而现在我们知道物种可以通过隐藏在远离人类干扰的偏远,模糊的小岛上来避免物种灭绝。 也许他们将有机会再次回到他们的澳大利亚岛屿 - 但人们首先 。

责任编辑:宁跺偎