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德克萨斯州法官面临对错误定罪的调查

2019-12-31

德克萨斯州奥斯汀 - 德克萨斯州首席大法官周四下令,一项特别调查将确定现任法官的前检察官是否在一项审判中隐瞒证据,该案件将一名男子错误地判定其妻子的谋杀罪被判入狱近25年。

被称为“调查法庭”的诉讼程序将决定Ken Anderson法官在担任地区检察官时是否未能将所有支持被告无罪主张的文​​件交出,以及他是否篡改了证据和法庭记录,由德克萨斯州最高法院首席大法官华莱士杰斐逊签署的命令。

当法律官员和其他公务员被指控犯有不法行为,并有权听取证据和传唤证人时,可以召集调查法庭。 这类似于大陪审团程序,但安德森将有机会为所提供的证据辩护。

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迈克尔莫顿的律师表示,他们希望这一过程导致对安德森的刑事指控。 57岁的莫顿在新的DNA测试显示他没有杀死他的妻子克里斯汀之前度过了24年的监禁,克里斯汀于1986年8月13日在夫妻的床上被殴打致死。他于10月被释放。

莫顿的法律团队指责该案件的首席检察官安德森保留了辩方的重要事实。 这包括这对夫妇当时3岁的儿子的陈述,他目睹了谋杀案,他的父亲不负责任,以及Christine Morton的信用卡在她去世后使用的事实。 律师们表示,即使在主审法官威廉·洛特(William Lott)明确命令他这样做之后,安德森也没有将警方收集到的所有证据都交给他们。

莫顿声称一名入侵者在离开工作岗位后闯入并杀死了他的妻子,随后因间接证据被判有罪并被判处终身监禁。 洛特已经死了。

安德森已经向莫顿道歉,因为他称之为系统失败,但他表示他认为此案中没有不当行为。 自2002年以来,他一直是奥斯汀北部威廉姆森县的一名法官,莫顿被定罪。

安德森律师之一埃里克尼科尔斯周四表示,他期待着调查法庭“有机会尽我们所能来清除安德森法官的好名声。”

沃斯堡的地区法官Louis Sturns被指派负责监督诉讼程序。 莫顿的总部位于休斯顿的律师John Raley表示,Sturns可能很快会任命一名特别检察官,但是调查法庭何时才会开始。

“对于德克萨斯州司法来说,这是一个历史性的时刻,”Raley说道,他多年来一直代表Morton公益事业。

在莫顿律师编写的长达138页的报告中,杰斐逊的命令是在他们对安德森的指控中提出的。 德克萨斯地区法官Sid Harle上周阅读了该报告并听取了双方的意见,然后向最高法院提出了调查要求。

哈尔写信给首席大法官说“有可能有理由相信”安德森未能在辩论中向辩方提供关键证据,“其中包括一些包含对被告非常有利的信息的文件。” 他还找到理由相信安德森违反了命令,将所有警察调查笔记交给他,并允许他在案件期间,上诉过程中以及去年定罪后的辩论中遵守命令的“误解”。

哈尔写道,这引起了公众关注的严重问题,并补充了莫顿审判中的记录“包含了公职人员可能犯下严重不当行为的证据”。

在Morton的律师与Innocence项目合作之后,案件加速了,Innocence项目是一家纽约非营利组织,专门使用DNA证据推翻错误的定罪,并花了数年时间争论测试在莫顿家附近发现的血腥头巾。

警方最初认为,头巾被发现远离犯罪现场,与案件无关。 但去年夏天的测试显示,克里斯汀莫顿的血液和另一个男人的血液,而不是她的丈夫,莫顿被释放了。

去年11月,警方在该案中逮捕了一名新嫌犯,一名前建筑工人也因涉嫌杀害另一名女子而受到调查,该女子于1988年1月在Mortons居住的地方附近被殴打致死。

“我们相信我们提出了一个非常有力的案例,”Innocence Project联合创始人Barry Scheck说。 “但安德森法官现在将在法庭上度过他的一天。”

责任编辑:都忙