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海湾石油泄漏调查结果:监狱时间不太可能

2020-01-18

美国东部时间下午6:52更新

新奥尔良 - 法律专家周四表示,总统委员会和其他专家组进行的几个月的调查加强了参与海湾石油泄漏事件的公司将受到刑事指控的可能性,这些指控可能会使他们已面临的巨额罚款增加数百亿美元。 。

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这些报告并不怪一个人或一组负责这一系列错误。 这意味着最终没有人因为美国历史上最严重的海上石油泄漏而入狱。

哥伦比亚广播公司新闻记者马克斯特拉斯曼报道,该委员会的报告突显了该装备上的九个可避免的错误。 例如,管理人员安装的扶正器太少,从而稳定了该井的钢铁中心。 他们也忽略了最后一项关键测试。 它显示了井内的危险压力。

英国石油公司(BP),Transocean公司和哈里伯顿公司(Halliburton)应该依靠他们的金融武器库来生存,尽管指控会从他们的装甲中剔除。

“过失的证据太过引人注目而且伤害太大了,”司法部环境犯罪前负责人大卫乌尔曼说。 “司法部可能会认为英国石油公司,Transocean公司和哈里伯顿公司都是疏忽大意,应该受到刑事指控。毫无疑问。”

现任密歇根大学法学教授的乌尔曼引用了总统石油泄漏委员会报告周三公布的摘录,称仅此一项就显示了刑事指控的标准已经达到。

在小组的结论中:旨在节省时间和金钱的决定造成了不合理的风险,引发了墨西哥湾4月20日爆炸并导致石油泄漏。 该小组表示,如果没有行业和政府的重大改革,可能会再次发生类似的灾难。

但专家组还得出结论,错误是系统性问题的结果,不一定是任何一个人的错。

据政府估计,爆炸造成了深水地平线钻井平台上的11名工人死亡,导致BP在墨西哥湾以下一英里处喷出超过2亿加仑的石油。 英国石油公司对此数字提出异议,但尚未提供。

洛杉矶律师格雷戈里埃文斯是环境法专家,他说检察官在是否提起刑事指控方面拥有广泛的自由裁量权。

埃文斯说:“小组似乎得出结论,英国石油公司,Transocean公司和哈里伯顿公司以及为他们工作的几个分包商采取了一系列非常危险的措施,这些措施似乎是出于经济问题或至少效率的原因。” “检察官再次将此视为环境犯罪的证据。”

然而,埃文斯还指出,委员会在其报告中指责政府监管机构,这可能会减轻公司的责任。

“鉴于他们拥有广泛的自由度,我认为他们可以采用任何一种方式,”他说。

刑事指控将导致罚款飙升。

根据“清洁水法案”,英国石油公司已经面临高达210亿美元的民事罚款。 埃文斯指出,根据“替代罚款法”,刑事诉讼将构成刑事罚款的威胁,相当于犯罪所造成的总体经济损失的两倍。 由美国旅游协会委托的牛津经济研究院7月份的一项研究估计,这次石油泄漏可能使海湾地区在三年内造成旅行相关经济损失227亿美元。 这可能会导致超过450亿美元的刑事罚款。

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司法部正在进行刑事调查,并已起诉一些涉案公司,寻求未指明的损害赔偿。 哈里伯顿是钻井的水泥承包商,在司法部的诉讼中没有提到。

“我们将继续积极调查泄漏的原因,并将审查可能与该调查有关的所有证据和事实,以及所有可能造成泄漏的各方,”司法发言人Wyn Hornbuckle说。

在总统小组的结论之后,两家公司再次指责对方。

英国石油公司称,这起事故是多起因涉及多家公司的原因造成的。 Transocean有限公司拥有由英国石油公司租用钻井平台进行钻探的钻井平台,他表示“最后时间进行的程序由BP工程师精心制作并由联邦监管机构提前批准。” 哈里伯顿公司(Halliburton Co.)也表示,它的行动方向是英国石油公司,并且“完全受到英国石油公司的赔偿”。

杜兰大学(Tulane University)教授,海事法专家罗伯特·福尔(Robert Force)表示,一些公司越来越有可能面临指控。 他提醒说疏忽问题是一个棘手的问题。

与钻井平台相关的人员可以更容易地休息。

“我没有看到一个启示说,'我们发现了一些非常糟糕的事情,'故意违反规定或行为不当。通常现在就会发现这样的事情,”Steve Yerrid说,佛罗里达州坦帕市的律师直到12月31日才成为前佛罗里达州州长查理克里斯特的溢油律师。 “个人或团体被指控犯有刑事罪的可能性随着时间的推移而减弱。”

大公司通常可以在刑事定罪中幸存,但并非总是如此。

Arthur Andersen曾经是所谓的“五大”会计师事务所之一,他因2002年破坏与安然丑闻相关的文件而被判有罪。 虽然这一判决后来被美国最高法院驳回,但这家总部位于芝加哥的公司的声誉遭到了破坏,足以让它破产。

另一方面,美国医院公司 - 美国最大的私营医院连锁企业 - 尽管因为大规模的医疗保险欺诈而被罚款17亿美元,但该公司被称为哥伦比亚/ HCA时发生了14项重罪。

除了可能的刑事指控外,调查还可以在数百起民事诉讼的结果中发挥关键作用。 在这些情况下,渔民,企业,业主和其他人的律师希望证明英国石油公司及其合作伙伴的重大过失,这可能会带来更大的支出。

责任编辑:权熏厥